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La herramienta Poka – Yoke

Continuamos repasando las herramientas del lean manufacturing y hoy le toca el turno a la herramienta Poka – Yoke.

Poka Yoke es una herramienta que significa «a prueba de errores». Con esta herramienta buscamos eliminar equivocaciones y detectar errores. El concepto de poka yoke tiene como misión apoyar al trabajador en sus actividades rutinarias.

La herramienta poka yoke proviene de Japón donde en los años 60 el ingeniero de Toyota, Shingeo Shingo lo introdujo como herramienta de calidad dentro del sistema de producción de Toyota. Los poka yokes ya se utilizaban con anterioridad a los años 60, pero fue a partir de su introducción en el sistema de producción de Toyota cuando se empezaron a considerar una herramienta. Es importante resaltar que los poka yokes que originalmente tenían la misión de evitar que defectos de la producción llegasen al producto final, han ampliado sus aplicaciones enormemente siendo utilizados ahora tanto en mecanismos de seguridad de los trabajadores que intervienen en el proceso de producción como en los posibles riesgos derivados por el uso por parte del cliente final.

Shingeo Shingo decía que la causa raíz de los errores estaba en los trabajadores y estos errores tenían como consecuencia defectos en las piezas fabricadas. Sostenía este ingeniero japonés que no tenía sentido analizar el producto final cuando los errores se habían cometido durante el proceso de fabricación. Es necesario anticiparse al error antes que este se produzca. Por tanto con los poka yokes se buscan dos objetivos:

  • imposibilitar el error humano
  • hacer obvio el error para el que lo ha cometido resaltándolo de alguna manera

enchufe

La herramienta de poka yoke se basa en que estos dispositivos sean sencillos y simples de manera que aseguremos la calidad en el origen evitando causas de error como pueden ser:

  • olvidos
  • sustituciones
  • intercambios
  • interpretaciones erróneas…

Los poka yokes tienen una de estas dos funciones:

  • Función de control. Buscamos impedir que el error ocurra. Por ejemplo el diseño de las tarjetas SIM de los móviles en las que un chaflán en una de las esquinas vincula la tarjeta con su posición correcta en el movil.
  • Función de alarma. Tenemos claro que el error se puede llegar a producir, lo que hacemos es diseñar un dispositivo que nos avise cuando se produzca el fallo para poder corregirlo. Se utilizan sensores de presión, células fotoeléctricas… Por ejemplo una señal acústica nos avisa cuando el sensor de un ascensor indica que hay exceso de peso en la cabina del mismo.

Algunas de las ventajas de utilizar poka yokes son las siguientes:

  • Eliminamos errores en actividades repetitivas donde es fácil que los operarios comentan errores
  • El personal puede realizar otras operaciones que añadan mas valor en lugar de tener que estar comprobando para detectar el error o reparar los errores cometidos
  • Con los poka yokes mejoramos la calidad desde el origen puesto que actuamos cuando se produce el defecto y evitamos revisiones de calidad posteriores
  • Suelen ser soluciones simples y relativamente económicas que además son sencillas de implementar

Tipos de poka yoke pueden ser:

  • Diseño que solo permita encajar las piezas de la forma correcta. Si intentamos conectar las piezas al revés no es posible. Por ejemplo un conector USB
  • Códigos de colores. Por ejemplo las conexiones de audio y video de una TV
  • Indicaciones y/o flechas para indicar donde van encajadas las piezas y su orientación.

Un buen sistema poka yoke tiene las siguientes características:

  • son simples y baratos
  • son parte del proceso para llevar a cabo el 100% de la inspección
  • son colocados junto a los lugares donde ocurren los errores para que proporcionen retroalimentación inmediata y el error pueda ser corregido

Otros ejemplos de poka yokes o dispositivos a prueba de errores podemos comentar los siguientes:

  • Los coches automáticos tienen un dispositivo que no se puede quitar la llave salvo que tengamos la palanca de cambio en posición de Parking
  • Los sistemas de frenado con ABS, impiden que se bloqueen las ruedas cuando dejamos pisado a fondo el pedal de freno
  • Los dispositivos que llevan las secadoras para pararse en caso que abramos las puertas
  • Los dispositivos que llevan las lavadoras para impedir que podamos abrir la puerta cuando se está ejecutando un programa
  • Los dispositivos que hay en las puertas de los ascensores para evitar la apertura de las puertas cuando está en funcionamiento o evitar que se cierren las puertas cuando detectan presencia de paso y evitar de esta manera atrapamientos.

En las siguientes imágenes podemos ver algún ejemplo mas de poka yoke

conector USB   conexión audio - video TV  poka yoke 1  poka yoke 2  poka yoke 3  poka yoke 4

Angel Antonio Romero

Soy Ingeniero Técnico Industrial

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